Eritreeër Tedros maakt werk van zijn onderneming: 'Ik heb altijd mijn eigen geld willen verdienen'

Tedros Woldemariam
Tedros Woldemariam © Marcel Koch
Amersfoort - In Soedan runde hij een goedlopend taleninstituut. In Amersfoort hoopt Tedros Woldemariam met zijn schoonmaakbedrijf genaamd Cleanup Now net zo succesvol te zijn. De 48-jarige Eritreeër wordt daarbij begeleid door Itzinya. Deze stichting helpt migranten bij het starten van een onderneming of vinden van een geschikte baan. Dit is het laatste deel van een drieluik over nieuwe Nederlanders en hun nieuwe carrière.
Door Marcel Koch
Tedros Woldemariam ziet het al helemaal voor zich. Straks, over hopelijk niet al te veel tijd, heeft hij zijn eigen bedrijfsbusje waarmee hij goedgemutst naar zijn klanten rijdt. "Als ik alleen al aan die gedachte denk, word ik blij’’, glimlacht Tedros.
Vooralsnog stuurt de beginnende migrant-ondernemer zijn eigen personenauto zonder bedrijfslogo dagelijks naar elke schoonmaakklus, veelal kantoorpanden. Maar stel, als komend jaar zijn klantenbestand groeit, dan weet hij haast wel zeker dat het begeerde bedrijfsbusje bij hem voor de deur komt te staan.
Want Tedros, hij zag in 1975 het levenslicht in Eritrea, is namelijk een type van waar een wil is is een weg. Niet dat de ondernemende Eritreeër nu klaagt hoor. No way. "Maar als ondernemer is het goed om vooruit te kijken’’, vindt Tedros die vastberaden is om van zijn nog jonge bedrijf een succes te maken. "Daar ga ik honderd procent mijn best voor doen.’’
Hiervoor werkte hij drie jaar lang bij Bakkerij Van de Kletersteeg in Stoutenburg. Dat was andere koek. Elke dag in de vroege ochtend op de fiets naar de fabriek. Dat vond hij eerlijk gezegd een tikkie saai werk, blikt Tedros terug. "Maar ik had tenminste werk. Ik heb altijd mijn eigen geld willen verdienen. Dat was in Soedan zo en hier is dat niet anders. Ik ben een actief persoon.’’

Aanpassen

Even daarvoor hebben we elkaar de hand geschud. Precies op de afgesproken tijd heeft de Eritreeër zich gemeld in de entreehal van de bibliotheek. In zijn jeugdjaren vluchtte hij met zijn ouders, broers en zus naar Soedan vanwege het oorlogsgeweld in Eritrea. "Ik weet dat in jouw cultuur op tijd komen van belang is.’’
Als je vasthoudt aan je oude gewoontes en oude gedachtes leef je alleen fysiek in je nieuwe thuisland
Ach ja, inmiddels verblijft hij alweer dertien jaar in Nederland. De gewoontes van hier, de taal, de omgangsvormen, het eten, de koeien in de wei – hij is er ondertussen bekend mee.
"Vanaf het begin ben ik bereid geweest om me aan te passen’’, vertelt Tedros. "Als je vasthoudt aan je oude gewoontes en oude gedachtes leef je alleen fysiek in je nieuwe thuisland. Naar mijn idee kan je dan niet goed integreren. Geestelijk moet je ook een omslag maken. Ik heb vrij snel de inburgeringscursus afgerond en mij de Nederlandse taal eigen gemaakt.’’
Hij deed dat door lessen te volgen bij talentinstituut Babel in Utrecht. "Ook heb ik nadrukkelijk het contact gezocht met Nederlanders die ik in de kerk ontmoette en daarbuiten. Dat heeft me erg geholpen. Het is overigens geen makkelijke taal om te leren.’’

Vriendelijkheid

Thuis in de wijk Liendert wordt vooral Nederlands gesproken. "Hoewel mijn Soedanese vrouw en ik de kinderen ook onze moedertaal bijbrengen. In mijn geval is dat het Eritrese Tigrinya.’’ Tedros verhaalt glunderend over mensen die hem uitnodigden om bij hen aan de eettafel aan te schuiven. Hij was toen nog niet zo lang in Nederland. "Dat vond ik zo geweldig, zo gastvrij. Dat zal ik nooit meer vergeten. Het fijne van Nederland is dat ik met mijn gezin in een vredelievende samenleving kan leven. Dat geeft rust en ontspanning. Over het algemeen ervaar ik hier vriendelijkheid en respect.’’
Na eerst gevlucht te zijn uit Eritrea was op een gegeven moment ook Soedan niet meer veilig: "We waren ons leven als christen niet meer zeker. We hebben daar alles moeten achterlaten.’’ Na een verblijf van negen maanden in het asielzoekerscentrum in Amersfoort kreeg het gezin Woldemariam een woning in Liendert toegewezen. "Mijn ouders, broers en zus wonen hier ook. We voelen ons happy.’’

Talenknobbel

In Soedan volgde Tedros onderwijs en studeerde hij af als docent Engels. Hij leerde er tevens zijn vrouw kennen. In het Afrikaanse land ging het hem voor de wind. Na een periode van lesgeven (Engels) op een basisschool begon hij een taleninstituut. En niet zonder succes. "Ik heb altijd een goed gevoel voor taal gehad.’’
Naast vier lokale talen uit zijn geboorteland Eritrea en Soedan is hij het Engels en Arabisch machtig. Het liefst had hij hier ook zijn boterham verdient met voor de klas staan, maar zijn in Soedan behaalde diploma wordt niet erkend. "Ik zag het niet zitten om een jarenlange studie te volgen. Ik heb tenslotte een gezin te onderhouden. Dat ik nu onder mijn niveau werk, tja, dat is nu eenmaal zo. Ik kan en wil daar niet te lang bij stilstaan.’’
Via de Arabisch-Nederlandse kerk Oase, gelegen in Liendert, kwam Tedros, een zeer gelovig man (‘Ik ben pastoraal medewerker bij de kerk) in contact met mensen van Itzinya. Hij volgde bij de stichting de startuptraining voor migrant-ondernemers.
Tedros: "Gertjan van Laar, teamleider van Itzinya Amersfoort, is als een broer voor me. Hij toonde veel vertrouwen in me en spoorde me aan om mijn eigen bedrijf te beginnen.’’
Het werd schoonmaakbedrijf Cleanup Now.

Itzinya versterkt migranten bij het starten van een onderneming of het vinden van een baan. In verschillende steden in Nederland door praktische training en begeleiding. Meer informatie: Itzinya Nederland.

Heb je een tip of opmerking? Stuur ons je nieuws via nieuws@nieuwsplein33.nl.